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Le reinfezioni da coronavirus sono reali. Ecco cosa significa per sperare di controllare la pandemia

Il primo caso confermato di un americano che ha avuto il COVID-19 due volte si aggiunge a prove scarse ma crescenti che le persone possono essere reinfettate dal coronavirus e ammalarsi più che durante la prima infezione.

Il venticinquenne uomo del Nevada, che non aveva problemi immunitari noti, ha subito un lieve caso di COVID-19 ad aprile. Circa un mese dopo, è stato diagnosticato di nuovo e aveva bisogno di ricovero in ospedale e ossigeno, secondo il rapporto pubblicato lunedì su Lancet Infectious Diseases .

Gli autori affermano che almeno altri tre casi confermati sono stati pubblicati in tutto il mondo, incluso il primo a Hong Kong appena due mesi fa. Ma il COVID-19 Reinfection Tracker di BNO News, un’agenzia di stampa internazionale con sede nei Paesi Bassi, elenca il caso del Nevada e altri 22, incluso un decesso.

Per confermare la reinfezione , il sequenziamento del DNA dei campioni respiratori deve rivelare due varianti leggermente diverse del virus, indicando che la seconda infezione non era solo un residuo o una riattivazione della prima. Questo tipo di analisi si verifica raramente, in parte a causa del costo, ma soprattutto perché i campioni respiratori utilizzati per la diagnosi vengono raramente conservati per un’analisi genetica successiva.

Sebbene sia difficile dire quanto rara possa essere la reinfezione, complica le domande sulla forza e la durata dell’immunità protettiva naturale; il ruolo dei vaccini nel rafforzare l’immunità e sperare  nella ” immunità di gregge “. La protezione a livello di comunità, o mandria, avviene quando un numero sufficiente di persone diventa immune, tramite infezioni o vaccinazioni, per rendere improbabile la diffusione della malattia.

“I casi di reinfezione ci dicono che non possiamo fare affidamento sull’immunità acquisita dall’infezione naturale per conferire l’immunità alla mandria”, ha scritto Akiko Iwasaki, immunologa della Yale University School of Medicine, in un commento che accompagna il nuovo studio. “L’immunità della mandria richiede vaccini sicuri ed efficaci e una solida implementazione della vaccinazione”.

Ma gli autori dello studio, guidati dal biostatistico dell’Università del Nevada Richard L. Tillett  sottolineano che potremmo non essere in grado di fare affidamento sui vaccini per una protezione completa, “con l’influenza che mostra regolarmente le sfide di un design efficace del vaccino “. Studi recenti dimostrano che il vaccino antinfluenzale stagionale riduce il rischio di malattia dal 40% al 60%.

L’infezione da alcuni virus, come il morbillo, causa un’immunità permanente. Al contrario, i coronavirus stagionali che causano il raffreddore comune conferiscono solo una protezione di breve durata, forse tre o quattro mesi. Quindi, gli anticorpi anti-malattia prodotti dal sistema immunitario per combattere l’invasore svaniscono.

Se il nuovo coronavirus, emerso 10 mesi fa in Cina, conferisce solo un’immunità limitata, allora un vaccino potrebbe rafforzare questa protezione rilanciando altre parti del sistema immunitario. Alcuni vaccini attualmente in fase di sviluppo hanno dimostrato di attivare le cellule T, una linea di difesa più complessa degli anticorpi.

Poiché il nuovo coronavirus è mutato per avere variazioni leggermente diverse che possono causare reinfezione, significa che abbiamo bisogno di un vaccino per ogni variante?

Iwasaki ritiene che la risposta sia no perché, almeno finora, le persone reinfettate hanno avuto una risposta immunitaria alla seconda infezione, suggerendo che il virus non ha sviluppato un modo per aggirare le difese immunitarie.

“Al momento non ci sono prove che una variante sia emersa come risultato dell’evasione immunitaria”, ha scritto. “Per ora, un vaccino sarà sufficiente per conferire protezione contro tutte le varianti circolanti”.

Gli autori concludono con un’osservazione che fa riflettere: senza un “sequenziamento genomico completo” di casi positivi in ​​tutto il mondo, il rilevamento dei casi di reinfezione sarà molto limitato. Questo, a sua volta, “esacerberà gli scarsi sforzi di sorveglianza … non solo per diagnosticare ilCOVID-19, ma anche per” tracciare i cambiamenti genetici nel virus.

 

 

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