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Alcuni bambini con sindrome correlata a Covid sviluppano sintomi neurologici

Una nuova ricerca ha scoperto che la metà dei giovani pazienti con la condizione infiammatoria, MIS-C, in un ospedale di Londra ha sperimentato confusione, allucinazioni e altri problemi, oltre ai sintomi fisici.

Scansioni del cervello di un bambino precedentemente sano con sindrome infiammatoria multisistemica, in alto; e quelli di un bambino in età scolare con la condizione, in basso, da uno studio pubblicato il mese scorso su JAMA Neurology.Credito…LaRovere et al., JAMA Neurolology 2021

I rapporti sulla misteriosa sindrome infiammatoria correlata a Covid che affligge alcuni bambini e adolescenti si sono concentrati principalmente sui sintomi fisici: eruzioni cutanee, dolore addominale, occhi rossi e, più seriamente, problemi cardiaci come bassa pressione sanguigna, shock e difficoltà di pompaggio.

Ora, un nuovo rapporto mostra che un numero significativo di giovani con la sindrome sviluppa anche sintomi neurologici, tra cui allucinazioni, confusione, disturbi del linguaggio e problemi di equilibrio e coordinazione. Lo studio su 46 bambini trattati in un ospedale di Londra ha rilevato che poco più della metà – 24 – ha manifestato tali sintomi neurologici, che non avevano mai avuto prima.

Quei pazienti avevano circa il doppio delle probabilità di quelli senza sintomi neurologici di aver bisogno di ventilatori perché erano “molto malati con shock sistemico come parte del loro stato iperinfiammatorio”, ha detto un autore dello studio, il dottor Omar Abdel-Mannan, un ricercatore clinico presso l’Istituto di Neurologia dell’University College di Londra. I pazienti con sintomi neurologici avevano anche circa il doppio delle probabilità di richiedere farmaci per migliorare la capacità del cuore di contrarsi, ha detto.

La condizione, chiamata sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C), emerge in genere da due a sei settimane dopo un’infezione da Covid, spesso una che produce solo sintomi lievi o del tutto assenti . La sindrome è rara, ma può essere molto grave . Gli ultimi dati dei Centers for Disease Control and Prevention riportano 3.165 casi in 48 stati, Porto Rico e Distretto di Columbia, inclusi 36 decessi.

Le nuove scoperte rafforzano la teoria secondo cui la sindrome è correlata a un’ondata di infiammazione innescata da una risposta immunitaria al virus, ha detto il dottor Abdel-Mannan. Per i bambini nel rapporto, i sintomi neurologici per lo più si sono risolti man mano che venivano trattati i sintomi fisici.

Anche i medici negli Stati Uniti hanno recentemente segnalato sintomi neurologici nei bambini con MIS-C. In uno studio pubblicato il mese scorso su JAMA Neurology, 126 dei 616 giovani con la sindrome ricoverati in 61 ospedali statunitensi lo scorso anno avevano problemi neurologici, di cui 20 con quelli che i ricercatori hanno descritto come problemi “pericolosi per la vita” come ictus o “grave encefalopatia”. “

Il nuovo rapporto, presentato martedì come ricerca preliminare nell’ambito di una conferenza annuale dell’American Academy of Neurology , ha valutato i bambini sotto i 18 anni che sono stati ricoverati al Great Ormond Street Hospital (GOSH) tra aprile e settembre dello scorso anno con la sindrome (it ha un nome e un acronimo diverso, PIMS-TS, in Gran Bretagna). I dati sono inclusi anche in un preprint di uno studio più ampio che non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria.

Come nel caso di altri studi sulla sindrome, anche negli Stati Uniti, i ricercatori hanno affermato che la maggior parte delle persone affette era “non bianca”, un modello che gli esperti di salute pubblica ritengono rifletta il modo sproporzionato in cui la pandemia ha colpito le comunità di colore. Quasi due terzi dei pazienti erano maschi e l’età media era di 10 anni.

Tutti i 24 pazienti con sintomi neurologici avevano mal di testa e 14 avevano encefalopatia , un termine generico che può implicare confusione, problemi di memoria o attenzione e altri tipi di funzione mentale alterata. Sei dei bambini stavano vivendo allucinazioni, tra cui “descrivere persone nella stanza che non erano lì o vedere cartoni animati o animali che si muovevano sui muri”, ha detto il dottor Abdel-Mannan. Ha detto che alcune allucinazioni uditive sperimentate che coinvolgono “l’udito di voci di persone non presenti”.

Sei dei bambini avevano debolezza o difficoltà a controllare i muscoli usati nella parola. Quattro avevano problemi di equilibrio o coordinazione. Un bambino ha avuto convulsioni e tre bambini hanno avuto anomalie dei nervi periferici inclusa debolezza nei muscoli facciali o delle spalle. Il danno ai nervi periferici di un paziente ha portato a un problema di caduta del piede che ha richiesto l’uso di stampelle e una raccomandazione per un trapianto di nervi, ha detto il dottor Abdel-Mannan, che è anche un residente senior in neurologia pediatrica al GOSH.

Alcuni dei pazienti sono stati sottoposti a scansioni cerebrali, test di conduzione nervosa o elettroencefalogrammi (EEG), tra cui 14 che hanno mostrato un’attività elettrica più lenta nel cervello, secondo lo studio.

Tredici dei 24 con sintomi neurologici dovevano essere sottoposti a ventilatori e 15 avevano bisogno di farmaci per migliorare le contrazioni cardiache, ha detto il dottor Abdel-Mannan. Al contrario, solo tre dei 22 bambini senza problemi neurologici avevano bisogno di ventilatori e sette avevano bisogno di tali farmaci per il cuore, ha detto. Nessuno dei bambini con allucinazioni aveva bisogno di farmaci psicotropi.

Tre bambini hanno dovuto essere ricoverati nuovamente dopo il loro soggiorno iniziale, uno per un altro episodio di encefalopatia e due per complicazioni infettive, ha detto il dottor Abdel-Mannan, ma ha aggiunto che non ci sono stati morti e “quasi tutti i bambini hanno avuto un completo recupero funzionale. “

Il dottor Abdel-Mannan ha detto che un team guidato dall’autore senior dello studio, il dottor Yael Hacohen, seguirà i pazienti che avevano la sindrome, sia quelli che avevano sintomi neurologici che quelli che non ne avevano. Condurranno scansioni cerebrali e valutazioni cognitive per vedere se i bambini sperimentano effetti cognitivi o psicologici a lungo termine.

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