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Farmaco può stimolare la rigenerazione del fegato nella sindrome di Alagille

la sindrome di Alagille è causata da una mutazione che impedisce la formazione e la rigenerazione dei dotti biliari nel fegato

la sindrome di Alagille è causata da una mutazione che impedisce la formazione e la rigenerazione dei dotti biliari nel fegato

La ricerca condotta dal professore associato Duc Dong, Ph.D., ha dimostrato per la prima volta che gli effetti della sindrome di Alagille, una malattia genetica incurabile che colpisce il fegato, potrebbero essere invertiti con un singolo farmaco. Lo studio, pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences , ha il potenziale per trasformare il trattamento di questa malattia rara e potrebbe anche avere implicazioni per malattie più comuni.

“La sindrome di Alagille è ampiamente considerata una malattia incurabile , ma crediamo di essere sulla buona strada per cambiarla”, afferma Dong, che è anche il decano associato delle ammissioni per la scuola di specializzazione di Sanford Burnham Prebys. “Il nostro obiettivo è far avanzare questo farmaco negli studi clinici e i nostri risultati dimostrano la sua efficacia per la prima volta”.

Più di 4.000 bambini ogni anno nascono con la sindrome di Alagille, che è causata da una mutazione che impedisce la formazione e la rigenerazione dei dotti biliari nel fegato. I bambini con sindrome di Alagille richiedono spesso un trapianto di fegato , ma i donatori di fegato sono limitati e non tutti i bambini con sindrome di Alagille sono idonei. Senza trapianto, la malattia ha un tasso di mortalità del 75% entro la tarda adolescenza.

“Duc e il suo team continuano a fare ricerche entusiasmanti sulla sindrome di Alagille, e queste scoperte offrono sicuramente speranza per le famiglie che vivono con questo disturbo molto complicato e complesso”, afferma Roberta Smith, CNMT, presidente della Alagille Syndrome Alliance. “Siamo stati a lungo sostenitori del lavoro di Duc e lo abbiamo conosciuto come uno scienziato motivato e dedicato, appassionato di spostare l’ago un passo avanti verso una cura”.

Il loro nuovo farmaco, chiamato NoRA1, attiva il percorso Notch, un sistema di segnalazione cellula-cellula presente in quasi tutti gli animali. La segnalazione di Notch aiuta a orchestrare processi biologici fondamentali e svolge un ruolo in molte malattie oltre alla sindrome di Alagille. Nei bambini con sindrome di Alagille, una mutazione genetica provoca una riduzione della segnalazione di Notch, che si traduce in una scarsa crescita e rigenerazione del dotto epatico.

I ricercatori hanno scoperto che negli animali con mutazioni nello stesso gene affetto dalla sindrome di Alagille, NoRA1 aumenta la segnalazione di Notch e innesca la rigenerazione e il ripopolamento delle cellule dei dotti nel fegato, invertendo il danno epatico e aumentando la sopravvivenza.

“Il fegato è ben noto per la sua grande capacità di rigenerarsi, ma questo non accade nella maggior parte dei bambini con la sindrome di Alagille a causa della segnalazione di Notch compromessa”, afferma il primo autore Chengjian Zhao, ricercatore post-dottorato nel laboratorio di Dong. “La nostra ricerca suggerisce che spingere il percorso di Notch con un farmaco potrebbe essere sufficiente per ripristinare il normale potenziale rigenerativo del fegato”.

I ricercatori stanno attualmente testando il farmaco su fegati in miniatura coltivati ​​in laboratorio con cellule staminali derivate dalle cellule dei pazienti Alagille.

“Invece di costringere le cellule a fare qualcosa di insolito, stiamo solo incoraggiando un processo rigenerativo naturale, quindi sono ottimista sul fatto che questo sarà un trattamento efficace per la sindrome di Alagille”, aggiunge Dong.

Dong sta inoltre adottando misure per formare una società start-up per portare questo farmaco verso la sperimentazione clinica . La nuova società si concentrerà inizialmente sulla sindrome di Alagille, ma prevede anche di sviluppare questo farmaco per altre malattie più diffuse, inclusi alcuni tipi di cancro.

Altri autori dello studio includono Jonathan Matalonga, Joseph J. Lancman, Shiv Kuma e Keith P. Gates, Sanford Burnham Prebys; Lu Liu, Chaoxin Xiao, Chong Chen e Bi-Sen Ding, Università di Sichuan e Chengdu Organoidmed Medical Laboratory; Jiaye He, Alyssa Graves e Jan Huisken, Morgridge Institute for Research; Mizuki Azuma, Università del Kansas.

Maggiori informazioni: Chengjian Zhao et al, Regenerative failure of intrahepatic biliary cells in Alagille syndrome rescued by elevated Jagged/Notch/Sox9 signaling, Proceedings of the National Academy of Sciences (2022). DOI: 10.1073/pnas.2201097119

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