Credito: Pixabay/CC0 dominio pubblico
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Gli stati cerebrali dell’autismo potrebbero essere la chiave per sbloccare i ricordi dell’infanzia

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I neuroscienziati hanno scoperto un’affascinante connessione tra la conservazione dei ricordi dei primi anni di vita e le traiettorie di sviluppo del cervello associate all’autismo.

La maggior parte di noi ricorda poco delle nostre esperienze prima dei due anni. Questa forma di perdita di memoria, chiamata “amnesia infantile”, si riferisce alla perdita apparentemente completa dei ricordi episodici e autobiografici formatisi durante i primi anni di vita. Il gruppo di ricerca del Trinity College di Dublino ha studiato come l’amnesia infantile viene influenzata dalle forme di autismo.

È noto che la risposta immunitaria materna, innescata in risposta all’infezione durante la gravidanza, contribuisce alla causa dell’autismo sia negli esseri umani che nei topi. I neuroscienziati del Trinity College di Dublino riferiscono per la prima volta che questo stato alterato del cervello impedisce anche la consueta perdita di ricordi che si forma durante l’infanzia.

Utilizzando un modello murino, il team dietro questa scoperta ha dimostrato che l’esposizione all’attivazione immunitaria materna, in cui l’infiammazione viene indotta artificialmente durante la gravidanza in assenza di infezione per alterare lo sviluppo cerebrale della prole, agisce come una salvaguardia contro la perdita di memoria evolutiva nei primi anni di vita , influenzando il modo in cui le cellule di memoria specializzate (engrammi) nel cervello funzionano.

Inoltre, lo studio ha rivelato che i ricordi normalmente dimenticati fin dall’infanzia possono essere ripristinati in modo permanente se vengono attivati ​​gli engrammi di memoria corretti negli adulti (in questi esperimenti è stato utilizzato un approccio “optogenetico”, che utilizza la luce per innescare specifici percorsi neurali collegati agli engrammi di memoria dei bambini). interesse). Questi risultati implicano che l’amnesia infantile derivi da un deficit di recupero, poiché i ricordi della prima infanzia sono ancora immagazzinati nel cervello adulto ma normalmente non è possibile accedervi attraverso il richiamo naturale.

Il dottor Tomás Ryan, professore associato presso la Scuola di Biochimica e Immunologia del Trinity e l’Istituto di Neuroscienze del Trinity College, è l’autore senior dell’articolo pubblicato su Science Advances .

Il dottor Ryan ha sottolineato l’importanza di questi risultati affermando: “L’amnesia infantile è forse la forma di perdita di memoria più diffusa ma sottovalutata negli esseri umani e nei mammiferi. Nonostante la sua diffusa rilevanza, si sa poco sulle condizioni biologiche alla base di questa amnesia e sul suo effetto sulla cellule engramiche che codificano ogni ricordo. Come società, presumiamo che l’oblio infantile sia un fatto inevitabile della vita, quindi gli prestiamo poca attenzione.

“Queste nuove scoperte suggeriscono che l’attivazione immunitaria durante la gravidanza provoca uno stato alterato del cervello che altera i nostri ‘interruttori dell’oblio’ innati, ma reversibili, che determinano se si verificherà l’oblio dei ricordi infantili. Questa ricerca ha implicazioni significative per migliorare la nostra comprensione della memoria e dimenticare lo sviluppo del bambino, così come la flessibilità cognitiva complessiva nel contesto dell’autismo”.

L’autrice principale dello studio, la dottoressa Sarah Power, che ha completato il suo dottorato di ricerca. Una ricerca condotta dal team del Dr. Ryan (ora ricercatore post-dottorato presso l’Istituto Max Planck per lo sviluppo umano di Berlino, Germania), ha affermato: “Le prime traiettorie di sviluppo del nostro cervello sembrano influenzare ciò che ricordiamo o dimentichiamo mentre attraversiamo l’infanzia. Ora Spero di indagare più in dettaglio in che modo lo sviluppo influisce sulla conservazione e sul recupero dei ricordi della prima infanzia, il che potrebbe avere una serie di importanti impatti a catena sia dal punto di vista educativo che da quello medico.”

Questo studio segna un’importante pietra miliare nella ricerca sulla memoria dello sviluppo facendo luce sulla connessione tra la conservazione dei ricordi della prima infanzia e le risposte immunitarie materne associate al disturbo dello spettro autistico (ASD). Sottolinea inoltre l’adattabilità della funzione cerebrale in risposta alle sfide ambientali durante lo sviluppo embrionale e postnatale iniziale.

More information: Sarah Power et al, Immune activation state modulates infant engram expression across development, Science Advances (2023). DOI: 10.1126/sciadv.adg9921. www.science.org/doi/10.1126/sciadv.adg9921