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I russi infettati dal virus influenzale crossover suggeriscono la possibilità di un’altra pandemia

Credito: dominio pubblico CC0

Due ricercatori di virus in Cina stanno raccomandando misure di sicurezza dopo che sette lavoratori agricoli russi sono stati infettati da un virus influenzale incrociato lo scorso anno.

Nel loro articolo Perspectives pubblicato sulla rivista Science , Weifeng Shi e George Gao, entrambi affiliati a più istituzioni in Cina, suggeriscono che la composizione e la storia del ceppo H5N8 del virus dell’influenza aviaria minacciano la possibilità di un’altra pandemia.

Come notano Shi e Gao, il nuovo ceppo di virus influenzale è stato scoperto per la prima volta in un’anatra in Cina nel 2010.

Entro il 2014, in Giappone e Corea del Sud erano stati osservati focolai sia di uccelli domestici che di uccelli selvatici .

E nel 2016 era stato trovato negli uccelli in India, Russia, Mongolia, Stati Uniti e parti d’Europa.

Entro il 2020 si erano verificati focolai in 46 paesi.

Shi e Gao notano che questa storia indica che il virus è in grado di diffondersi molto rapidamente.

Ancora più preoccupante è stato un rapporto di infezioni incrociate in sette lavoratori agricoli russi lo scorso dicembre.

Gli autori fanno notare che i lavoratori infetti non presentavano alcun sintomo (sono stati testati per motivi di sicurezza) e non vi era alcuna indicazione che il virus fosse trasmissibile da una persona all’altra.

Ma fanno notare che, una volta che è stato effettuato un crossover, generalmente non ci vuole molto a un virus per adattarsi e diffondersi ad altre vittime. I ricercatori notano quanto velocemente il virus è mutato per saltare da anatra ad anatra e poi ad altre specie di uccelli.

Notano anche che il virus è risultato essere piuttosto letale, con massicce morie in più epidemie. I lavoratori russi sono stati testati, ad esempio, dopo la morte di 101.000 galline.

Su una nota più ottimistica, Shi e Gao notano che non è troppo tardi per prendere misure preventive che potrebbero prevenire una pandemia.

Suggeriscono che la sorveglianza vigile di allevamenti, mercati vivi e uccelli selvatici, insieme all’implementazione di misure standard di controllo delle infezioni, potrebbe rallentare la diffusione del virus , dando alle aziende farmaceutiche il tempo di sviluppare un vaccino.

 

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