( a ) Colorazione immunoistochimica rappresentativa di SDF4 nei normali tessuti gastrici e GC. I cinque pannelli in ciascuna fase mostrano tessuto gastrico normale, tessuto GC di controllo negativo, tessuto GC colorato positivamente e ingrandimenti che mostrano il lato della mucosa e il fronte invasivo. (b) Proporzione di tumori in ogni stadio che si colorano positivamente per SDF4. Credito: rapporti scientifici (2023). DOI: 10.1038/s41598-023-42201-2
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Un nuovo marcatore tumorale è in grado di rilevare il cancro gastrointestinale con una precisione pari quasi al 90%.

( a ) Colorazione immunoistochimica rappresentativa di SDF4 nei normali tessuti gastrici e GC. I cinque pannelli in ciascuna fase mostrano tessuto gastrico normale, tessuto GC di controllo negativo, tessuto GC colorato positivamente e ingrandimenti che mostrano il lato della mucosa e il fronte invasivo. (b) Proporzione di tumori in ogni stadio che si colorano positivamente per SDF4. Credito: rapporti scientifici (2023). DOI: 10.1038/s41598-023-42201-2

Un gruppo di ricerca guidato dalla Graduate School of Medicine dell’Università di Nagoya ha scoperto che la proteina del fattore 4 derivato dalle cellule stromali (SDF-4) è un marcatore affidabile del cancro. Poiché semplici esami del sangue rilevano accuratamente la proteina, i loro risultati suggeriscono il potenziale del marcatore nella diagnosi precoce del cancro gastrico.

I tumori gastrointestinali, come quello esofageo, gastrico, del colon-retto, del fegato e del pancreas , vengono spesso diagnosticati troppo tardi per un trattamento efficace. Pertanto, un indicatore è disperatamente necessario. Un marcatore è una sostanza biologica che mostra l’esistenza di un tumore. I medici possono usarlo per trovare, diagnosticare e monitorare il cancro e il trattamento. Per il cancro gastrico, la somministrazione della terapia in una fase precoce consente di ottenere risultati più favorevoli e di aumentare il tasso di sopravvivenza.

“Attualmente, gli esami del sangue per rilevare tumori, come quello gastrico, del colon-retto e della mammella , utilizzano marcatori tumorali come CEA e CA19-9. Tuttavia, questi marcatori tumorali non sempre rilevano accuratamente tutti i tumori e la loro accuratezza deve essere migliorata “, ha affermato il dottor Takahiro Shinozuka, il primo autore dello studio. “Sono stati proposti altri marcatori ma presentano inconvenienti, come procedure di misurazione complesse e costose o metodi di test invasivi, che ne impediscono l’uso.”

Il gruppo guidato dal professor Yasuhiro Kodera, dal dottor Mitsuro Kanda e dal dottor Shinozuka voleva creare nuovi marcatori tumorali per rilevare diversi tipi di cancro in fase iniziale. I ricercatori hanno studiato le proteine ​​secrete dalle cellule tumorali e hanno identificato l’SDF-4 come un candidato utile.

Quando hanno misurato la concentrazione di SDF-4 nei campioni di sangue di malati di cancro e di individui sani, hanno costantemente trovato livelli elevati nei campioni di cancro, compresi quelli prelevati da pazienti con cancro gastrico, esofageo, del colon-retto, del pancreas, della mammella e del fegato. Hanno pubblicato questi risultati in Scientific Reports .

Nella diagnosi del cancro , la sensibilità e la specificità sono importanti. La sensibilità mostra quanto bene il test rileva la malattia nei pazienti malati, mentre la specificità mostra quanto bene rileva la malattia nei pazienti sani. Testando la loro proteina, il gruppo ha scoperto che aveva una sensibilità dell’89% e una specificità del 99%. Questi risultati hanno superato la sensibilità dei marcatori tumorali convenzionali (13% per CEA e 17% per CA19-9) nell’identificazione dei pazienti affetti da cancro. La proteina è stata trovata in livelli elevati anche in pazienti con cancro gastrico in stadio I , suggerendo che potrebbe essere in grado di rilevare il cancro precocemente, prima che si manifestino i sintomi.

“Ci sono due modi in cui SDF4 supera i marcatori tumorali convenzionali come marcatore diagnostico. Il primo è che può diagnosticare pazienti con cancro in stadio iniziale e il secondo è che è utile come marcatore diagnostico per vari tipi di cancro”, ha detto Shinozuka. . “Stiamo lavorando con un’azienda per sviluppare dispositivi di misurazione che possano essere utilizzati per lo screening del cancro. Se questi sforzi avranno successo, speriamo di introdurre SDF4 nello screening vero e proprio del cancro, aiutando nella diagnosi precoce del cancro.”

More information: Takahiro Shinozuka et al, Identification of stromal cell-derived factor 4 as a liquid biopsy-based diagnostic marker in solid cancers, Scientific Reports (2023). DOI: 10.1038/s41598-023-42201-2