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Identificare la gravità del rischio e gli effetti a lungo termine di COVID-19. Primi studi.

Credito: Pixabay/CC0 Dominio pubblico

Mentre i ricoveri per COVID-19 raggiungono un altro livello di pandemia in una quarta ondata più di 18 mesi dopo che il virus si è impadronito delle nostre vite, due studi metodisti di Houston appena pubblicati hanno sfruttato i dati di ciò che abbiamo sperimentato finora per rivelare ulteriori indizi sui fattori di rischio di COVID-19. e conseguenze.

Nel primo studio, l’autore principale Edward A. Graviss, Ph.D., MPH, FIDSA, Professore Associato di Patologia e Medicina Genomica con lo Houston Methodist Research Institute, e il suo team hanno studiato i fattori di rischio demografici e clinici per malattie gravi nei pazienti ospedalizzati giovani pazienti adulti COVID-19 di età compresa tra 18 e 29 anni nel sistema di sette ospedali di Houston Methodist. La loro analisi si è svolta dal 1 marzo al 7 dicembre, durante le prime tre ondate di COVID-19 nel 2020. Hanno anche esaminato i tassi di riammissione e le diagnosi di malattie gravi di accompagnamento entro 30 giorni dalla dimissione di questi pazienti dall’ospedale.

Con i pazienti ben distribuiti tra gli otto ospedali di Houston Methodist nell’area metropolitana di Houston, i 1.853 pazienti giovani adulti erano il 20% bianchi non ispanici, il 32% non ispanici neri e il 43% ispanici o latini. Le donne costituivano il 62% dei pazienti, con il 12% in gravidanza. Mentre questi pazienti erano relativamente sani, il 68% era in sovrappeso o obeso. Le comorbilità più comuni tra i pazienti erano asma, disturbi di salute mentale, ipertensione e diabete. Mentre tutti i pazienti avevano test PCR positivi al COVID ed erano potenzialmente infettivi ad un certo punto durante il loro incontro diagnostico, solo il 43% ha riportato sintomi di COVID-19 al momento del ricovero.

Gli uomini ispanici avevano maggiori probabilità di sviluppare gravi esiti di malattia e l’aumento dell’età, la storia di asma, insufficienza cardiaca congestizia, malattie cerebrovascolari e diabete erano predittivi di diagnosi di malattia grave entro 30 giorni dal ricovero iniziale. L’etnia ispanica, la razza nera non ispanica, l’obesità, l’asma e la storia di infarto del miocardio e l’esposizione domestica erano predittivi di riammissione in ospedale dopo 30 giorni.

Relativamente pochi pazienti giovani adulti hanno ricevuto interventi respiratori, come il supporto del ventilatore, durante il loro primo incontro diagnostico, con l’11% che ha ricevuto ossigeno supplementare e il 3% che ha richiesto cure intensive. Mentre il 96% dei pazienti è stato dimesso a casa dal loro ricovero iniziale, il 15% è tornato in ospedale entro 30 giorni. Dei ricoveri ospedalieri, quattro pazienti (1%) sono morti durante il loro ricovero iniziale e altri quattro sono morti dopo essere stati dimessi in un altro istituto.

Complessivamente, entro 30 giorni dal primo incontro, al 17% dei pazienti è stata diagnosticata una polmonite e all’8% è stata diagnosticata almeno una diagnosi critica aggiuntiva, come sepsi, infarto miocardico, evento cerebrovascolare, arresto cardiaco, embolia polmonare, trombosi, sindrome da distress respiratorio (ARDS) e simili, da classificare come grave malattia da COVID-19.

Gli autori affermano che lo studio dimostra un rischio significativo di malattia grave e riammissione tra i giovani adulti, in particolare quelli nelle comunità emarginate e negli individui con comorbilità. Sottolineano la necessità di una maggiore consapevolezza e prevenzione del COVID-19 tra i giovani adulti e di un’indagine continua sui fattori di rischio per malattie gravi, riammissione e conseguenze a lungo termine di COVID-19.

I collaboratori dello Houston Methodist Research Institute che hanno lavorato con il Dr. Graviss su questo studio erano Micaela Sandoval e Duc T. Nguyen con il Dipartimento di Patologia e Medicina Genomica e Farhaan S. Vahidy con il Center for Outcomes Research.

I risultati di questo studio di coorte retrospettivo sottoposto a revisione paritaria sono descritti in un articolo intitolato “Fattori di rischio per gravità di COVID-19 in pazienti ospedalieri di età compresa tra 18 e 29 anni”, in PLoS One , una rivista multidisciplinare pubblicata dalla Public Library of Science , che è un editore senza scopo di lucro ad accesso aperto e un’organizzazione di advocacy dedicata ad accelerare il progresso nella scienza e nella medicina.

Nel secondo studio, l’autrice principale Sonia Villapol, Ph.D., assistente professore di neurochirurgia presso il Center for Neuroregeneration at Houston Methodist, e i suoi collaboratori hanno rilevato più di 50 effetti a lungo termine di COVID-19 tra i 47.910 pazienti inclusi nel le analisi. In cima alla lista, i più comuni di questi sintomi persistenti, che vanno da lievi a debilitanti e durano da settimane a mesi dopo il recupero iniziale, sono l’affaticamento al 58%, seguito da mal di testa (44%), disturbo dell’attenzione (27%), perdita di capelli (25%), mancanza di respiro (24%), perdita del gusto (23%) e perdita dell’olfatto (21%).

Altri sintomi erano correlati a malattie polmonari, come tosse, fastidio al torace, ridotta capacità di diffusione polmonare, apnea notturna e fibrosi polmonare; problemi cardiovascolari, come aritmie e miocardite; e problemi non specifici, come tinnito e sudorazioni notturne. I ricercatori sono rimasti sorpresi di trovare anche una prevalenza di sintomi neurologici, come demenza, depressione, ansia e disturbi ossessivo-compulsivi.

Per valutare questi effetti a lungo termine di COVID-19, il team di ricerca ha identificato un totale di 18.251 pubblicazioni, di cui 15 hanno soddisfatto i criteri di inclusione per il loro studio. Gli studi sottoposti a revisione paritaria analizzati sono stati condotti negli Stati Uniti, in Europa, Regno Unito, Australia, Cina, Egitto e Messico e consistevano in dati pubblicati prima del 2021, seguendo coorti di pazienti che andavano da 102 a 44.799 adulti di età compresa tra 17 e 87 anni.

Gli studi hanno raccolto informazioni da sondaggi sui pazienti auto-riferiti, cartelle cliniche e valutazioni cliniche, con un tempo di follow-up post-COVID compreso tra 14 e 110 giorni. I pazienti ricoverati in ospedale per COVID-19 costituivano il 40% degli studi con il resto a seguito di un mix di pazienti COVID-19 lievi, moderati e gravi.

Il team di ricerca ha eseguito una revisione sistematica e una meta-analisi di questi studi per stimare la prevalenza di tutti i sintomi, segni o parametri di laboratorio anormali che si estendono oltre la fase acuta di COVID-19. Hanno misurato diversi biomarcatori, tra cui radiografia del torace anormale o TAC, rischio di coaguli di sangue, presenza di infiammazione, anemia e indicatori di possibile insufficienza cardiaca, infezione batterica e danno polmonare. Hanno scoperto che l’80% degli adulti guariti aveva almeno un sintomo a lungo termine che durava da settimane a mesi dopo l’infezione acuta con COVID-19 lieve, moderato o grave.

In totale, il team ha identificato 55 sintomi persistenti, segni e risultati di laboratorio anormali, con la maggior parte degli effetti persistenti simili alla sintomatologia sviluppata durante la fase acuta di COVID-19. Identificando questi stessi effetti persistenti in diversi paesi, i ricercatori affermano che il loro studio conferma che l’onere di Long COVID è sostanziale e sottolinea l’urgenza di riconoscere queste complicanze croniche, comunicandole chiaramente alla comunità e definendo strategie terapeutiche per evitare conseguenze a lungo termine da COVID -19. La prossima fase della loro ricerca si concentrerà sulla determinazione di ciò che rende alcuni individui più suscettibili al Long COVID.

Hanno collaborato con Villapol a questo studio Sandra Lopez-Leon con Novartis Pharmaceuticals, Talia Wegman-Ostrosky con Instituto Nacional de Cancerología in Messico, Carol Perelman con l’Università Nazionale Autonoma del Messico, Rosalinda Sepulveda con la Harvard TH Chan School of Public Health, Paulina A. Rebolledo con Emory University e Angelica Cuapio con Karolinska Institutet.

Segnalato per la prima volta come preprint in medRxiv, lo studio ora sottoposto a revisione paritaria, intitolato “Più di 50 effetti a lungo termine di COVID-19: una revisione sistematica e una meta-analisi”, è apparso di recente su Scientific Reports .

 

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