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Scienziati australiani più vicini alla ricerca di nuovi trattamenti per il cancro ai polmoni

Professore Associato Marian Burr. Credito: Jamie Kidston/ANU

Professore Associato Marian Burr. Credito: Jamie Kidston/ANU

Scienziati dell’Australian National University (ANU) e del Peter MacCallum Cancer Center hanno scoperto che una proteina, chiamata Menin, contribuisce alla disattivazione anormale di geni specifici nelle cellule tumorali.

Uno dei tratti distintivi del cancro è che la normale regolazione dei geni viene interrotta e questo fa sì che le cellule tumorali appaiano e si comportino in modo diverso rispetto alle cellule normali . Le cellule tumorali possono disattivare determinati geni, mantenendoli in uno stato dormiente. Disattivando specifici geni immunitari, alcuni tumori sono in grado di eludere il rilevamento da parte del sistema immunitario, diventando essenzialmente invisibili. Ciò consente al cancro di crescere e diventare più aggressivo.

Prendendo di mira la proteina Menin utilizzando terapie farmacologiche , i ricercatori ritengono di poter riattivare questi geni, rendendo nuovamente visibili le cellule tumorali e consentendo al sistema immunitario di cercarle e distruggerle.

I risultati, pubblicati su Nature Cell Biology , potrebbero portare a nuovi e più efficaci trattamenti per il linfoma e il cancro ai polmoni .

Il professor Mark Dawson, del Peter MacCallum Cancer Center, ha affermato che i risultati aiutano gli scienziati a saperne di più su come funzionano le cellule.

“La nostra scoperta della ricerca ha importanti implicazioni per molti diversi campi di ricerca perché dobbiamo capire come le cellule prendono decisioni e cambiano il modo in cui agiscono per trovare nuovi modi per curare il cancro”, ha detto il professor Dawson.

La professoressa associata dell’ANU Marian Burr, che è una dei nove  ricercatori Snow Fellow  in tutto il paese e coautrice senior, ha affermato che i ricercatori hanno utilizzato la tecnologia di modifica genetica per eliminare la proteina Menin dalle cellule tumorali.

“È stato precedentemente dimostrato che la menina attiva i geni. Tuttavia, la nostra ricerca ha scoperto inaspettatamente che le funzioni della menina mantengono questi geni in uno stato dormiente inattivo”, ha affermato il professore associato Burr.

“Ciò significava che eliminando Menin avremmo potuto attivare i geni immunitari, che è essenziale per aiutare il sistema immunitario a rilevare e uccidere le cellule tumorali.

“È importante sottolineare che sono stati sviluppati farmaci specifici che inibiscono Menin e sono attualmente in fase di sperimentazione in studi clinici per forme specifiche di leucemia.

“I nostri risultati ampliano i potenziali usi clinici di questi farmaci. Abbiamo dimostrato che gli inibitori della menina possono essere utilizzati in combinazione con altri trattamenti esistenti per migliorare l’uccisione di linfomi e cellule tumorali del polmone in laboratorio.

“Riteniamo che questi farmaci potrebbero essere efficaci anche in altri tipi di cancro”.

Maggiori informazioni: Christina E. Sparbier et al, Targeting Menin interrompe l’equilibrio KMT2A/B e polycomb per attivare paradossalmente i geni bivalenti, Nature Cell Biology (2023). DOI: 10.1038/s41556-022-01056-x

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