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I satelliti monitorano il comportamento imprevedibile dell’Etna

Questa immagine, catturata il 2 aprile 2021 dalla missione Sentinel-2 di Copernicus, mostra l’ultima attività sull’Etna in Italia. L’immagine è stata elaborata utilizzando la banda infrarossa a onde corte della missione per mostrare l’attività in corso nel cratere. Si vedono pennacchi di fumo soffiare verso est verso il paese di Giarre. Credito: dati Copernicus Sentinel (2021), elaborati dall’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

L’Etna in Italia, il vulcano più attivo d’Europa, è stato recentemente in forma esplosiva, con 17 eruzioni in meno di tre mesi. Gli strumenti a bordo di tre diversi satelliti in orbita attorno alla Terra hanno acquisito immagini delle eruzioni, rivelando l’intensità degli episodi eruttivi di fontana di lava, noti come parossismi.

Situato sulla costa orientale della Sicilia, l’Etna è uno dei vulcani più attivi del mondo. Le sue eruzioni avvengono alla sommità dove sono presenti quattro crateri: la Voragine e la Bocca Nuova, formatesi rispettivamente nel 1945 e 1928, il Cratere di Nord-Est, il punto più alto dell’Etna (3330 m) e il Cratere di Sud-Est, che recentemente è stato il il più attivo dei quattro.

A partire da febbraio 2021, il cratere di sud-est ha prodotto una serie di intense fontane di lava colorando il cielo notturno in tonalità di arancione e rosso. Nel corso delle settimane successive, il vulcano ha prodotto fontane di lava che raggiungono un’altezza di 1,5 km.

Queste spettacolari esplosioni sono tra le più alte osservate nel cratere di sud-est negli ultimi decenni. In passato, le fontane di lava che raggiungevano la stessa altezza sono state osservate solo nel cratere della Voragine nel dicembre 2015 con fontane di lava di oltre 2000 m.

Diversi satelliti trasportano strumenti che possono fornire una ricchezza di informazioni complementari per comprendere le eruzioni vulcaniche . Una volta iniziata un’eruzione , gli strumenti ottici possono catturare i vari fenomeni ad essa associati, tra cui colate laviche, smottamenti, fessure del terreno e terremoti.

Le immagini sottostanti mostrano l’ultima attività svolta nel vulcano. Le immagini, catturate dalle missioni Copernicus Sentinel-2 e Sentinel-3, sono state elaborate utilizzando la banda a onde corte-infrarossi per mostrare l’attività in corso nel cratere . Si vedono pennacchi di fumo soffiare verso est verso il paese di Giarre.

Questa animazione di Copernicus Sentinel-2 mostra l’ultima attività che avrà luogo sull’Etna dal 16 febbraio 2021 al 2 aprile 2021. Credito: dati Copernicus Sentinel (2021), elaborati da ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

I sensori atmosferici sui satelliti possono anche identificare i gas e gli aerosol rilasciati dall’eruzione, nonché quantificare il loro più ampio impatto ambientale. L’immagine sotto, catturata dal satellite Sentinel-5P di Copernicus, mostra le concentrazioni di anidride solforosa visibili viaggiando verso sud verso la Libia. L’anidride solforosa viene rilasciata da un vulcano quando il magma è relativamente vicino alla superficie.

Dopo circa una settimana di calma, il cratere di sud-est dell’Etna si è risvegliato la mattina del 31 marzo con una forte esplosione intorno alle 07:00 CEST, seguita da diversi sbuffi di cenere e lava.

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