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Idee sbagliate di Mercatore: una mappa intelligente mostra la vera dimensione dei paesi

Per ragioni ben precise le mappe di navigazione non possono rispettare le dimensioni reali delle nazioni. Ecco le differenze.

Questa mappa intelligente mostra la vera dimensione dei paesi

Le mappe sono strumenti estremamente importanti nella nostra vita quotidiana, sia che guidino i nostri viaggi dal punto A al punto B, sia che modellino la nostra percezione del quadro generale sulla geopolitica e sull’ambiente.

Per molte persone, la Terra come la conoscono è fortemente informata dalla proiezione di Mercatore, uno strumento utilizzato per la navigazione nautica che alla fine è diventata la mappa più ampiamente riconosciuta al mondo.

L’ascesa di Mercatore al vertice

Con qualsiasi stile di proiezione cartografica , la grande sfida sta nel rappresentare un oggetto sferico come grafica 2D. Esistono vari compromessi con qualsiasi stile di mappa e tali compromessi possono variare a seconda di come si intende utilizzare la mappa.

Nel 1569, il grande cartografo Gerardus Mercator creò una nuova mappa rivoluzionaria basata su una proiezione cilindrica. La nuova mappa era adatta alla navigazione nautica poiché ogni linea sulla sfera è una rotta costante, o lossodromia.

In questo senso, le mappe create da Mercatore sono perfette. Rendono facilissima la navigazione e non si tratta di idee sbagliate. Le idee sbagliate si formano nella mente di ognuno di noi se costantemente usiamo queste proiezioni associandole alla realtà.

Gerardo Mercatore, in olandese Gerhard Kremer, latinizzato in Gerardus Mercator, è stato un matematico, astronomo e cartografo fiammingo. È celebre per i suoi studi nella cartografia e per aver inventato un sistema di proiezione cartografica detta “proiezione di Mercatore”.

Inflazione geografica

La stragrande maggioranza di noi non utilizza più mappe cartacee per tracciare la rotta attraverso l’oceano, quindi i critici della proiezione di Mercatore sostengono che l’uso continuato di questo stile di mappa dà agli utenti un senso distorto delle reali dimensioni dei paesi, in particolare in il caso del continente africano .

La mappa di Mercatore aumenta inavvertitamente anche le dimensioni dell’Europa e del Nord America. Visivamente parlando, Canada e Russia sembrano occupare circa il 25% della superficie terrestre, quando in realtà ne occupano solo il 5%.

Come dimostra la GIF animata qui sotto, creata dall’utente Reddit, neilrkaye , le nazioni del nord come il Canada e la Russia sono state artificialmente “pompate” nella mente di molte persone in tutto il mondo.

Copyright to : Reddit @neilrkaye

La Groenlandia, che appare come un’enorme massa continentale ghiacciata nella proiezione di Mercatore, si sta riducendo notevolmente. Il continente africano occupa una posizione molto più prominente in questa nuova mappa, correttamente ridimensionata.

Questa visualizzazione evidenzia anche quanto distorti possano apparire i paesi vicini nella proiezione di Mercatore. Nella GIF qui sopra, i paesi scandinavi non incombono più in modo imponente sui loro vicini europei, e il Canada si sgonfia fino a raggiungere dimensioni simili a quelle degli Stati Uniti.

Nonostante le caratteristiche visive imprecise, o forse proprio a causa loro, la proiezione di Mercatore ha ottenuto un’adozione diffusa in tutto il mondo. Ciò vale anche in classe, dove le giovani menti imparano per la prima volta la geografia e si formano opinioni sulle relazioni tra i paesi.

Riprendere conoscenza con i globi

Google, la cui app cartografica viene utilizzata da circa 150 milioni di persone al mese, nel 2018 ha compiuto il passo coraggioso di utilizzare proiezioni diverse per scopi diversi.

La Terra è raffigurata come un globo a ulteriori livelli di zoom, evitando completamente i problemi di proiezione cartografica e mostrando il mondo così come è realmente: rotondo. Il risultato è una rappresentazione più accurata dei paesi e delle masse continentali.

 

 

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